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Comment la Chine poursuit sa conquête spatiale depuis 60 ans

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La conquête spatiale de la Chine, qui s'est poursuivie jeudi 17 juin avec le lancement de la première mission habitée à destination d'une station spatiale en construction, a commencé sous Mao il y a plus de 60 ans.

Pékin investit des milliards d'euros pour rattraper voire dépasser les puissances du secteur (Etats-Unis, Union européenne, Russie) en termes d'exploration, de recherche ou de lancement de satellites. Lorsqu'en 1957 l'URSS place en orbite terrestre le premier engin de fabrication humaine, Spoutnik, le fondateur de la République populaire de Chine, Mao Tsé-toung, lance alors un appel à ses compatriotes: "nous aussi nous fabriquerons des satellites!". La première étape se concrétise en 1970. Pékin lance son premier satellite: Dongfanghong-1 ("Orient-rouge-1"), du nom d'un refrain à la gloire de Mao... dont la mélodie sera diffusée dans l'espace. Ce n'est qu'en 2003 que le géant asiatique envoie le premier Chinois dans l'espace, Yang Liwei. Il réalise 14 fois le tour de la Terre en 21 heures.

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