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Incendies : l'ouest canadien déclare l'état d'urgence, des milliers d'habitants sommés d'évacuer

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La Colombie-Britannique, province de l'ouest du Canada, a décrété l'état d'urgence mardi 20 juillet en raison de la progression des incendies qui devraient encore prendre de l'ampleur dans les jours à venir à cause de la chaleur et des vents. « Nous avons atteint un point critique », a annoncé Mike Farnworth, le ministre de la Sécurité publique de cette province, lors d'un point presse. « Sur la base des conseils des responsables de la gestion des urgences et des incendies de forêt, et de la détérioration des conditions météorologiques, je déclare l'état d'urgence provincial », a-t-il ajouté.

Cette décision permet d'envisager une évacuation massive des habitants de la région et fournit au gouvernement les moyens d'assurer l'hébergement pour les personnes déplacées, précise encore le ministre. Plus de 5 700 personnes étaient visées mardi par un ordre d'évacuation dans la province, soit plus du double de la veille, et plus de 32 000 personnes sous le coup d'une alerte d'évacuation, sans obligation pour l'incendie. « S'il vous plaît, préparez un plan d'évacuation pour votre famille », a demandé Cliff Chapman, le chef des opérations contre les incendies en Colombie-Britannique, qui a précisé que 3 000 km² de terres étaient déjà parties en fumée. Selon lui, c'est déjà trois fois plus que la moyenne des dix dernières années.

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