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JULIA GODDARD/TRUMPET

L’Europe : mûre pour les démagogues en ascension

Une tournée des nations européennes montre la démocratie sur son lit de mort.

À première vue, l’Europe ressemble à l’une des grandes réussites de la démocratie. Pour la majeure partie de son histoire, l'Europe a été dominée par des empires. Au cours du 19 e siècle et après la Première Guerre mondiale, celles-ci ont été remplacées par des démocraties.

Ces démocraties ont commencé à s'effondrer dans les années 1930. Elles ont presque été anéanties dans les années 40.

Mais ensuite la démocratie a fait un retour. Après la Seconde Guerre mondiale, la Grande-Bretagne et l'Amérique ont apporté la démocratie à l'Europe occidentale. Les derniers récalcitrants, l'Espagne et le Portugal, ont fait la transition à la démocratie dans les années 1970. Un peu plus d'une décennie plus tard, le mur de Berlin s'écroula et la démocratie conquit le reste de l'Europe. De nombreux pays jadis derrière le rideau de fer font désormais partie du club. C’est la démocratie über alles, (la démocratie par-dessus tout).

Mais regardez de plus près et les choses ne semblent pas si géniales. En fait, pays après pays, la démocratie est confrontée à de graves problèmes.

L’Espagne

Au cours des quatre dernières années, l'Espagne a tenu quatre élections non concluantes. Les partis qui s’affrontent ont réussi à former des coalitions d'unité, mais aucune n'a duré.

L'Espagne a organisé des élections en avril 2019 après l'effondrement d'une autre coalition. Personne n'a réussi à former un gouvernement, alors en novembre, ils ont à nouveau organisé de nouvelles élections. Au moment où ce magazine est mis sous presse, la nation n'a toujours pas réussi à former un gouvernement.

Il est difficile de voir comment l’Espagne pourra retrouver un gouvernement démocratique qui fonctionne. Il est divisé entre la gauche et la droite, mais avec la complication supplémentaire du séparatisme. Des régions comme la Catalogne ont de forts mouvements d'indépendance. Certains partis politiques veulent sévir contre tout séparatisme ; d'autres estiment qu'il est préférable de laisser aux différentes régions une autonomie locale considérable. Toute faction aura du mal à rallier une majorité.

Le seul vainqueur évident en Espagne est l'extrême droite—sous la forme d'un parti appelé Vox. Lors des élections d’avril, Vox est entré au Parlement espagnol pour la première fois dans l’histoire démocratique de la nation, avec 10 pour cent des voix. En novembre, il a été propulsé à la troisième place, remportant 15 pour cent et plus du double de son nombre de sièges au congrès espagnol.

La France

En France, le parti extrémiste du Rassemblement national est devenu l’un des partis les plus populaires du pays. Après avoir abandonné son ancien nom (le Front national) pour distancer son association avec l'antisémitisme et l'extrême droite, il est arrivé en tête des élections au Parlement européen en France. Lors des élections présidentielles françaises de 2017, la dirigeante du Rassemblement national, Marine Le Pen, est arrivée en deuxième position lors de la phase d'ouverture du scrutin, et a atteint le tour final. En fin de compte, l'extrémisme du parti a rebuté suffisamment d'électeurs pour qu'il ne gagne pas.

Pourtant, la France est clairement malheureuse. En décembre, la nation a été submergée par des manifestations massives qui ont coupé l'électricité et fermé les écoles, alors que des masses de gens manifestaient contre les changements impopulaires des pensions. Le mouvement national des « gilets jaunes » a fait les gros titres des journaux depuis plus d’un an alors que des centaines de milliers de personnes expriment leur mécontentement à l’égard du gouvernement.

La Belgique

En 2010 et 2011, la Belgique a établi un nouveau record mondial pour la plus longue période sans gouvernement de tout pays développé : 589 jours.

Si l'Espagne se bat pour remporter ce prix, il semble que la Belgique ne veuille pas le laisser tomber. Les dernières élections de la nation ont eu lieu le 26 mai et, à ce jour, il n’a toujours pas de coalition au pouvoir. Comme l'Espagne, elle est partagée entre la gauche et la droite et entre les séparatistes et les syndicalistes. Le résultat est une impasse.

Les Pays-Bas

Le populiste néerlandais Thierry Baudet et son parti le Forum pour la démocratie ont stupéfait les Pays-Bas lors des dernières élections du pays le 14 mars. Son parti—créé en 2016—a remporté plus de sièges que tout autre. Le magazine Foreign Policy a qualifié cela de « l'un des plus grands bouleversements politiques de l'histoire politique néerlandaise ».

Pour les partis politiques établis, l’ensemble des élections du 20 mars a été un bouleversement : divers partis eurosceptiques et verts ont fait des progrès notables, affaiblissant l’emprise du Premier ministre Mark Rutte sur la chambre haute du Parlement néerlandais.

Baudet a adopté certaines des politiques de l'extrême droite, mais a rejeté leur langage plus discordant. Sa montée rapide en popularité montre que les Néerlandais aiment sa nouvelle approche de la politique.

L’Allemagne

Les Allemands n'ont pas atteint le record de la Belgique pour les négociations de coalition après les dernières élections, mais ils ont établi un record personnel. Leurs quatre mois de préparation pour former un gouvernement ont été les plus longs de la nation depuis la Seconde Guerre mondiale.

Le résultat est une coalition instable qui pourrait s'effondrer à tout moment. La raison pour laquelle il a fallu si longtemps pour quelle se forme est que les électeurs ont abandonné à la fois la droite et la gauche traditionnelles pour des partis plus extrêmes. Lors des dernières élections locales, en Thuringe, le 27 octobre, les partis extrémistes ont remporté la majorité des voix. Die Linke (la Gauche)—successeur du brutal régime communiste de l’Allemagne de l’Est—est arrivé en première place avec 31 pour cent. L'Alternative für Deutschland, le nouveau parti d'extrême droite, est arrivé en deuxième position, avec 23,4 pour cent. L'un de ces deux doit être inclus dans toute coalition pour avoir la majorité au parlement de l'État.

L’Italie

La Banque centrale européenne a efficacement contraint le Premier ministre de l'époque, Silvio Berlusconi, à quitter ses fonctions en 2011, le remplaçant par un gouvernement d'experts. Avec le recul, il est clair que ce n'était pas sain pour la démocratie italienne. Deux partis nouveaux ont remporté leurs dernières élections nationales.

Le parti qui a obtenu le plus de votes était le Mouvement 5 étoiles. Il a été fondé en 2009 par le comédien Beppe Grillo. Il veut évincer les élites et introduire un nouveau système politique. Il s'est fait le champion des sondages en ligne pour prendre des décisions importantes en fonction de la volonté de ses membres.

L'autre grand gagnant était Lega (la Ligue). À l'origine Lega Nord (la Ligue du Nord), était un parti de droite en marge faisant campagne pour l'autonomie et même l'indépendance pour le nord de l'Italie. Mais pour cette élection, il a abandonné le « Nord » et a fait campagne pour des politiques anti-UE et anti-migrants—appelant à des expulsions massives et ainsi de suite. La Lega est désormais le plus grand parti de droite d’Italie. Son dirigeant, Matteo Salvini, s’est consciemment inspiré de l’ancien dictateur italien Benito Mussolini.

Ces deux partis surprenants ont gouverné en coalition jusqu'à cette année. Mais la popularité fulgurante de la Lega a conduit le parti à tenter de briser la coalition et de tenir de nouvelles élections. Il a échoué à organiser ces élections et n'est plus en poste, mais la coalition qui a pris sa place est instable et le parti pourrait être de retour bientôt.

La Suède

Le gouvernement de gauche suédois a accueilli ceux qui migraient en Europe en 2015. Depuis, il a payé pour cela dans les urnes. En 2018, les sociaux-démocrates, le parti de centre-gauche établi en Suède, ont connu leur pire résultat depuis 1911. Tous les partis établis ont fait si mal lors de cette élection, qu’il leur a fallu quatre mois pour forger une coalition.

Selon certains sondages, les démocrates d'extrême droite suédois sont devenus le parti politique le plus populaire du pays. Pendant ce temps, les résidents de certaines des régions les plus ethniquement diversifiées de Suède doivent se méfier des engins explosifs improvisés s’ils se déplacent dans leurs villes la nuit.

L’Europe centrale et orientale

L'Europe de l'Est est sur une voie différente. Là-bas, un certain nombre d'hommes politiques forts bénéficient de mandats solides de la part de leurs électeurs. Certains ont appelé cela une « démocratie illibérale ». La gauche influençant fortement le pouvoir judiciaire, les institutions financières et les médias dans ces pays, ces hommes forts ont enfreint les règles traditionnelles de la politique occidentale et ont commencé à s'impliquer dans ces institutions.

La gauche a utilisé son contrôle de ces institutions pour mener une guérilla contre ses opposants politiques. Mais la manière dont la droite riposte comporte également des aspects inquiétants. Cela a créé des gouvernements qui « non seulement gardent une emprise ferme sur les pouvoirs législatif et exécutif », dit la revue académique Journal of Democracy, « mais qui dominent également pratiquement toutes les sphères de la vie sociale, y compris le commerce, l'éducation, les arts, les églises et même les sports. »

Cette tendance en Europe de l'Est indique-t-elle la direction que prendront ceux en Europe de l'Ouest ? Ça y ressemble certainement. En Autriche, Sebastian Kurtz a inversé le déclin de son parti de droite en adoptant le même type de politique orientée sur la personnalité, et l'identité chrétienne de l'Est. Beaucoup à l'Ouest y sont attentifs.

Recherché : Un dirigeant fort !

Il est clair que la démocratie européenne est loin d’être saine. En fait, elle est en phase terminale. Les gouvernements cessent de fonctionner. Les problèmes menaçant les nations ne sont pas résolus. Et à travers l'Europe, les gens sont inquiets.

Un tel environnement menace de produire un résultat effrayant.

« Rencontrez le seigneur de guerre médiéval allemand avec un message pour les politiciens modernes », écrit The Local De, un site web en anglais axé sur l'actualité allemande. La plaisanterie se lit comme suit : « À une époque d'incertitude et de bouleversements, il est avantageux d'avoir des dirigeants solides. Peut-être que l'Allemagne pourrait s'inspirer de l'histoire. » L'article affirme que l'Allemagne a besoin d'un dirigeant fort, quelqu'un comme Henri le Lion, un seigneur de guerre médiéval qui a pratiqué la conquête militaire et soutenu le Saint Empire romain.

Cette façon de penser devient remarquablement plus courante. Vingt-six pour cent des jeunes adultes en Allemagne de l'Est et 23 pour cent en Allemagne de l'Ouest veulent « un dirigeant fort qui n'a pas à se soucier des parlements et des élections ». Moins de la moitié sont « totalement en désaccord » avec cette déclaration.

Une étude de l'Université de Leipzig a conclu : « Environ 40 pour cent des Allemands manifestent des caractéristiques autoritaires, tandis que 30 pour cent seulement sont explicitement démocratiques. »

C'est exactement la tendance que le rédacteur en chef de la Trompette, Gerald Flurry, a mise en garde dans son article de couverture de janvier 2019, « Allemagne—Un nouveau roi est imminent ». « Aujourd'hui, l'Allemagne réclame un dirigeant plus fort, et l'Union européenne veut un leadership et une direction plus solides de la part de l'Allemagne », a-t-il écrit. « Il y a une forte demande pour un nouveau dirigeant en Allemagne. Les gens ne peuvent pas s'entendre sur ce que devraient être ses politiques—mais ils veulent quelqu'un de différent de Merkel et quelqu'un avec une vision. »

La Bible décrit ce changement imminent en Europe. Apocalypse 17 parle de 10 rois qui régneront sur l'Europe, tous sous un seul roi.

« Ce dirigeant qui viendra bientôt pourrait être littéralement appelé un roi », a écrit M. Flurry. « Même s'il ne l'est pas, la Bible lui donne ce titre. Lorsque la Bible parle d'un roi, dans la plupart des cas, elle ne fait pas référence à un gouvernement démocratique. Même si cet homme n'a pas le titre de ‘roi’, il dirigera comme un monarque absolu, comme un roi autoritaire du Moyen Âge. »

La prophétie biblique montre que l'Europe est sur le point de revenir à la monarchie qu'elle a connue pendant la majeure partie de son histoire. La conquête et l'expansion qui forment également cette histoire suivront bientôt.

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