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CDC/Getty Images

L'importance de la quarantaine

Juste au moment où il semblait que Covid-19, le nom officiel donné au « nouveau » coronavirus chinois, approchait de son pic dans son pays d'origine, sa présence a soudainement atteint un sommet dans d'autres parties du monde. En fait, la propagation a été si spectaculaire ces derniers jours que l'Organisation mondiale de la santé (OMS) exhorte le monde à « se préparer à une éventuelle pandémie ».

Les sites d'infection en Corée du Sud, en Iran et en Italie sont particulièrement préoccupants en raison de leur apparition et de leur expansion au cours des derniers jours. L'Iran est un cas particulièrement inquiétant, car la source d'infection semble être centrée dans la ville de Qom, qui compte 1,2 million d'habitants et qui est un important sanctuaire chiite. Les ayatollahs sont réticents à fermer le sanctuaire, puisqu’il attire des millions de visiteurs chaque année. Ces visiteurs viennent de tout le Moyen-Orient et peuvent devenir des porteurs potentiels de la maladie dans leur pays d'origine.

Cependant, les responsables iraniens refusent d'imposer des quarantaines à Qom et dans d'autres régions où des épidémies se sont déclarées. Ils affirment que les quarantaines sont « démodées » et ils ne croient pas qu'elles soient efficaces. Entre-temps, l'Iran fait état de 95 cas d'infection et de 15 décès. Il semblerait que ces chiffres soient en fait beaucoup plus élevés. Le vice-ministre iranien de la santé, Iraj Harirchi, qui a contesté les rapports de dissimulation du nombre réel de personnes infectées et de décès, est lui-même tombé malade du virus.

Certains responsables de la santé mondiale et épidémiologistes affirment que les mesures de quarantaine mises en œuvre en Chine ont réussi à réduire la transmission et à ralentir la croissance de l'épidémie dans ce pays. Le consensus positif est beaucoup plus large sur le rôle de la quarantaine pour retarder la propagation du virus et donner plus de temps pour implémenter des mesures supplémentaires de contrôle de la maladie.

L'importance de la quarantaine pour arrêter la propagation des maladies contagieuses remonte à la sagesse contenue dans les anciens écrits de Moïse. Dans le livre du Lévitique, aux chapitres 13 à 15, Dieu a inspiré à Moïse d'écrire sur les mesures de quarantaine qui impliquent la lèpre et par extension toute contagion. L'adhésion à ces mesures a protégé les communautés juives au Moyen Âge contre la peste bubonique et d'autres maladies dues à des conditions d'hygiène insuffisantes. Ces mesures sont tout aussi efficaces aujourd'hui, malgré l'avis des responsables iraniens.

En plus des stipulations concernant le confinement des maladies, la Bible parle de l'origine et de la propagation des maladies contagieuses. Il est prophétisé que ces épidémies et fléaux s'aggraveront et se répandront au fil du temps. Veuillez lire l'article du rédacteur en chef de la Trompette, M. Gerald Flurry, intitulé « La propagation du coronavirus et d’autres fléaux modernes  ».

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