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Le mystère d'Israël

Pourquoi la Bible parle-t-elle principalement d’une seule nation ? Pourquoi Dieu a-t-il fondé une nation physique ? Les réponses enseignent des leçons inestimables qui expliquent beaucoup de choses à propos de notre monde aujourd'hui !

La Bible est le livre le plus populaire au monde—pourtant c'est un livre à propos d’ une nation  : Israël . Cette déclaration peut vous surprendre, mais quand vous regardez les faits, c'est indéniablement vrai. Pourtant, Israël est un mystère total pour les religions de ce monde.

Herbert W. Armstrong a clairement expliqué ce sujet dans son livre le plus important, Le mystère des siècles . Le cinquième chapitre de ce livre est « Le mystère d'Israël ».

Au début de ce chapitre, M. Armstrong a dit que nous devons comprendre qu'Israël « a une grande importance dans le dessein de Dieu pour tous les peuples ! Nul ne peut saisir le véritable dessein, ni l’incroyable potentialité de l’homme sans cette connaissance vitale ». Si vous voulez atteindre votre incroyable potentiel humain, vous devez comprendre la vérité sur Israël !

Il existe de nombreux faits apparemment paradoxaux concernant Israël. Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi Dieu a élevé cette nation ? La Bible déclare clairement que Dieu ne fait pas acception de personnes (Romains 2 : 11)—mais fait-il acception de nations ? A-t-Il fait preuve de favoritisme envers Israël ? Voici un autre mystère : savez-vous que Dieu n'a même pas offert le salut à la nation physique de l'ancien Israël ? Il a reçu des bénédictions matérielles. Mais le don de Son Esprit Saint ne leur a pas été offert, à l'exception des prophètes.

En voici encore une autre : le royaume du nord d'Israël n'était pas juif. Cela peut vous choquer. La première mention biblique du mot Juifs se trouve dans 2 Rois 16 : 6—et il apparaît dans le contexte où ils sont en guerre avec Israël ! Comment expliquez-vous cela ?

Toutes ces questions trouvent leur réponse dans le chapitre 5 du Mystère des siècles , un livre que vous devez bien connaître.

Le père des croyants

Sept générations après le déluge, Dieu a commencé à utiliser un homme nommé Abram. Après sa conversion, son nom a été changé pour Abraham. Il est finalement devenu connu comme le père des croyants—le patriarche de quiconque a foi en Dieu, qu'il soit Israélite ou Gentil (Romains 4 : 11, 16). Mais pour amener Abraham à ce point, Dieu a dû l’éprouver.

Dans Genèse 12, Dieu lui a commandé, « L'Éternel dit à Abram : Va-t-en de ton pays, de ta patrie, et de la maison de ton père, dans le pays que je te montrerai. Je ferai de toi une grande nation, et je te bénirai ; je rendrai ton nom grand, et tu seras une source de bénédiction » (versets 1-2). Quelle merveilleuse promesse ! Dieu a commencé Israël avec un seul homme, tout comme Il a commencé toute l'humanité avec un seul homme.

C'était une promesse matérielle de prospérité nationale. Dieu avait un plan pour Israël. Ésaïe 43 : 21 dit. « Le peuple que je me suis formé publiera mes louanges ». Dieu voulait qu'Israël montre au monde comment Lui obéir, et quelle multitude de bénédictions Il donne à ceux qui font cela !

Tout au long de la Bible, Dieu travaille sur le principe de la dualité. Il y avait un premier homme, Adam—un homme matériel et charnel—et un « second Adam », Jésus-Christ (1 Corinthiens 15 : 45-47 ; Romains 5 : 14). Il existe également une dualité autour de la nation d'Israël. La congrégation physique d'Israël dans l'Ancien Testament était un type de l'Église de Dieu du Nouveau Testament.

De même, les promesses que Dieu a faites à Abraham sont doubles : l'une est purement matérielle et nationale ; l'autre est spirituelle et individuelle. Voici la deuxième de ces promesses : « et toutes les familles de la terre seront bénies en toi » (Genèse 12: 3). Telle est la promesse de grâce de Dieu : le salut à toute l'humanité !

Dans Genèse 17 : 4, Dieu a dit à Abraham qu'il devait être le père d’une multitude de nations—physiquement. Mais Dieu a aussi dit à Abraham, « Toutes les nations de la terre seront bénies en ta postérité » (Genèse 22 : 18). Cette « postérité » ne fait pas référence à une grande nation. Il s'agit de Jésus-Christ et du salut venant à travers Lui (Galates 3 : 8, 16). Le Christ, le second Adam, est mort pour nos péchés et nous prépare à recevoir l’Esprit Saint par lequel Il vit en nous ! Nous sommes sauvés par Sa vie (Romains 5 : 9-10).

L’Israël spirituel

L'apôtre Paul était l'apôtre des Gentils (Romains 11 : 13). Il a dit que les Gentils qui sont spirituellement convertis deviennent une partie de l'Israël spirituel, l'Église : « Et si quelques-unes des branches ont été retranchées, et toi [un Gentil], étant un olivier sauvage, tu as été greffé parmi elles [Israël], et avec elles tu participes à la racine et à la graisse de l'olivier » (verset 17—King James française).

Voici une vérité inspirante que la plupart des gens ne comprennent pas : Spirituellement, toute l’humanité doit devenir Israël ! Paul a écrit ailleurs, « Le Juif, ce n'est pas celui qui en a les dehors… Mais le Juif, c'est celui qui l'est intérieurement » (Romains 2 : 28-29). Nous devenons tous des Juifs spirituels lorsque nous sommes convertis au mode de vie de Dieu.

Si vous tournez le dos à Dieu, cependant, comme l'ont fait 95 pour cent du peuple de Dieu en cette époque du temps de la fin, alors Dieu dit que vous faites partie de « la synagogue de Satan, qui se disent Juifs... mais qui mentent » (Apocalypse 3 : 9).

Aux enfants de l'ancien Israël, Dieu a dit, « Maintenant, si vous écoutez ma voix, et si vous gardez mon alliance, vous m'appartiendrez entre tous les peuples, car toute la terre est à moi ; vous serez pour moi un royaume de sacrificateurs et une nation sainte… » (Exode 19 : 5-6). Ils devaient être un royaume de sacrificateurs et une nation sainte. Ils devaient enseigner le monde à propos de Dieu. Mais ils n'avaient pas l’Esprit Saint de Dieu, donc tout cela était au niveau charnel ; ils ne pouvaient obéir qu'à la lettre de la loi de Dieu. Pourtant, c'est une merveilleuse façon de vivre si vous n'avez pas l’Esprit Saint de Dieu ! Cette loi a été conçue pour apporter la prospérité et la paix.

Les Israélites ont dit à Dieu qu'ils obéiraient à tout ce qu'Il avait dit (verset 8). L'histoire montre, cependant, qu'ils ont échoué à suivre. Dieu a dit plus tard, « Mais, comme une femme est infidèle à son amant, ainsi vous m'avez été infidèles, maison d'Israël, dit l'Éternel » (Jérémie 3 : 20).

Pourtant, Israël était la nation choisie par Dieu. Il leur a donné Sa loi, Son gouvernement et Sa religion—bien que tout était sur le plan physique ; ils n'étaient pas une nation spirituelle. Il était avec eux et ils pouvaient faire appel à Lui.

Quel était le but de cela ? C'est l'une des vérités les plus étonnantes de la Bible, mais très peu de gens la comprennent !

Ce qui manque à l'humanité

L'histoire d'Israël prouve un point spirituel crucial. Elle illustre les limites des êtres humains lorsque nous manquons de la puissance spirituelle de Dieu qui travaille en nous !

M. Armstrong a écrit, « À Israël, Dieu a donné Ses statuts et jugements, ainsi que Sa loi spirituelle. Mais ces lois parfaites n’ont pas, sans l’Esprit Saint de Dieu, résolu les problèmes de la nation ! Dieu pourrait dire : ‘Je suis Dieu. Crois en ma parole.’ Mais Dieu a donné la preuve, par Israël, que sans l’Esprit Saint, l'homme est impuissant ! Ils pouvaient même faire appel à Dieu » (Le mystère des siècles ).

L'ancien Israël avait d'énormes avantages en tant que nation. Ils ont vécu d'énormes miracles de la part de Dieu. Par exemple, la mer Rouge s'est séparée, ils ont traversé sur la terre ferme et les murs de la mer se sont effondrés lorsque l'armée égyptienne les a pourchassés. Quel miracle incroyable à vivre ! Cela aurait dû renforcer leur foi, les convaincre que Dieu pouvait les aider à se sortir de n’importe quoi ! Au lieu de cela, ils ont rapidement commencé à murmurer et à prétendre que Dieu les avait amenés dans le désert pour les tuer !

Puis Dieu a donné les Dix Commandements au Mont Sinaï. C'était une loi spirituelle et morale parfaite ! Lorsque Dieu les a transmises, la montagne était en feu, la foudre a éclaté et le tonnerre a secoué la Terre, illustrant la grande puissance et l'autorité de Dieu. Dieu a ensuite poursuivi cela en leur donnant un ensemble parfait de statuts et de jugements. Mais plutôt que d'être impressionnés et inspirés par leur grand Législateur, et reconnaissant pour ces dons incomparables, les Israélites ont pris peur !

Dieu a accompli d'innombrables miracles pour cette nation : Il a fait effondrer les murs d'une grande ville ennemie ; Il a arrêté le mouvement du soleil au temps de Josué ; Il a vaincu des armées ennemies avec des nuées de frelons. Les Israélites avaient Dieu pour les diriger. Ils étaient Sa nation. Il a fait une alliance de mariage avec eux, connue sous le nom de l'Ancienne Alliance (par exemple Jérémie 3 : 14). Ils avaient une relation intime avec Dieu ! Néanmoins, Israël s'est révélé infidèle, têtu et rebelle !

Pourquoi un échec aussi horrible ? Dans Le mystère des siècles , M. Armstrong a expliqué, « Dieu a maintenant décidé de leur faire connaître Sa loi—Sa forme de gouvernement—Son mode de vie ! Il allait ainsi prouver à l’humanité que, sans la présence de Son Esprit Saint, elle était incapable d’obtenir et d’utiliser une connaissance relative aux véritables modes de vie. Il allait lui démontrer que l’intelligence de l’homme, avec son seul esprit [humain], sans l’addition de l’Esprit Saint de Dieu, ne pourrait avoir de discernement spirituel—ne pourrait résoudre les problèmes humains ni guérir les maux qui l’assaillent. La nation d’Israël allait Lui servir de cobaye pour prouver cela. »

Cela explique pourquoi l'homme est continuellement en proie à des problèmes insolubles ! L'échec d'Israël prouve que, quels que soient les autres avantages que les gens peuvent avoir, sans l'Esprit de Dieu, l'humanité est impuissante à trouver des solutions à des problèmes qui sont fondamentalement spirituels ! Les êtres humains insistent qu’ils peuvent raisonner leur chemin vers les bonnes réponses. Mais nos problèmes sont de nature spirituelle et doivent être résolus spirituellement ! C'est une vérité étonnante que nous devons comprendre quand nous regardons les 6 000 ans de l'histoire humaine.

Herbert W. Armstrong a personnellement rencontré des centaines de chefs d'État et d'éminents dirigeants mondiaux. Il a écrit, « Bien des rois, empereurs, présidents et Premiers ministres, que j’ai rencontrés en privé, sont conscients du fait que la solution des problèmes est au-delà des capacités humaines » (ibid.).

Quelle vérité cruciale ! L'humanité a bousillé 6 000 ans de fonctionner éloignée de Dieu, et nous avons atteint le point où nous sommes confrontés à la perspective très réelle de l'anéantissement humain ! C'est un problème au-delà de notre capacité à résoudre !

Dieu, cependant, révèle la solution.

La solution

Parmi les commandements que Dieu a donnés à l'ancien Israël, il y avait ceci : « Tu craindras l'Éternel, ton Dieu, tu le serviras, tu t'attacheras à lui, et tu jureras par son nom. Il est ta gloire, il est ton Dieu… » (Deutéronome 10 : 20-21). Rappelez-vous Ésaïe 43 : 21 : « Le peuple que je me suis formé publiera mes louanges. » Les Israélites auraient dû louanger Dieu au monde entier ! Mais ils ne l'ont jamais fait. Ce travail doit encore être fait.

L'apôtre Pierre a écrit sur la transition de l'Ancienne Alliance à la Nouvelle Alliance dans 1 Pierre 2 : 9 : « Vous, au contraire, vous êtes une race élue, un sacerdoce royal, une nation sainte, un peuple acquis, afin que vous annonciez les vertus de celui qui vous a appelés des ténèbres à son admirable lumière. » Cela fait écho au récit d'Exode 19. Pierre parle d'un royaume de sacrificateurs qui louangent Dieu et enseignent la Parole de Dieu au monde, aidant les gens à vivre la voie des bénédictions. C’est ce que la véritable Église de Dieu, l’Israël spirituel, doit faire aujourd’hui.

Remarquez : Cette nation spirituelle n'est pas seulement « un royaume de sacrificateurs »—c'est un « sacerdoce royal ! » Ceux de la Nouvelle Alliance ont l’Esprit Saint de Dieu en eux ! Jésus-Christ vit en eux. C'est ce qui en fait une nation sainte.

Dieu avait un objectif avec l'ancien Israël sur le plan physique, au niveau de la lettre de la loi, mais le peuple a échoué. Mais l’Israël spirituel, l'Église de Dieu aujourd'hui—si nous faisons notre travail avant le retour du Christ—publie les louanges de Dieu ! Nos vies devraient être remplies de louanges pour Dieu à cause des merveilleuses bénédictions qu'Il nous donne continuellement ! Et ce qu’Il nous donne aujourd’hui n’est qu’un minuscule avant-goût des richesses à venir : les saints de Dieu aujourd’hui recevront le salut dans la Famille de Dieu en tant qu’épouse de Jésus-Christ ! (2 Corinthiens 11 : 2 ; Éphésiens 5 : 25-32 ; Apocalypse 19 : 7-9). Mais pour recevoir cette récompense transcendante, nous devons écouter le message de Dieu et Lui obéir maintenant.

Hébreux 8 : 6 décrit la Nouvelle Alliance comme « une alliance plus excellente, qui a été établie sur de meilleures promesses » que l'Ancienne Alliance. Avec la Nouvelle Alliance, vous pouvez recevoir le pardon de vos péchés. Vous pouvez invoquer Dieu le Père, votre Père, et le prier, et Il vous emmènera dans Sa Famille pour toujours ! Vous pouvez recevoir la vie éternelle ! Vous deviendrez un Être Divin. C’est ce que votre Bible enseigne tout au long. Ce sont vraiment de merveilleuses promesses ! Comme c'est inspirant et émouvant !

Ce passage continu en expliquant où Israël a échoué : « En effet, si la première alliance avait été sans défaut, il n'aurait pas été question de la remplacer par une seconde. C'est avec l'expression d'un blâme que le Seigneur dit à Israël : Voici, les jours viennent, dit le Seigneur, où je ferai avec la maison d'Israël et la maison de Juda une alliance nouvelle » (versets 7-8). Quel était le problème avec l'Ancienne Alliance ? Était-ce la loi ? Non—elle était parfaite (Psaume 19 : 7—verset 8 dans la Bible Louis Segond). Ce n'était pas avec quoi que ce soit de la part de Dieu. Le problème avec l'Ancienne Alliance était le peuple ! Ils n'avaient pas l’Esprit Saint. Et en conséquence, ils ne pouvaient pas obéir à Dieu et ne pouvaient pas résoudre leurs problèmes, qui étaient de nature spirituelle.

Dieu montrait au monde entier que la faute est avec nous ! Nous devons apprendre que nous avons besoin d'un autre esprit ! Alors que fera Dieu ? « Mais voici l'alliance que je ferai avec la maison d'Israël, après ces jours-là, dit le Seigneur : Je mettrai mes lois dans leur esprit, je les écrirai dans leur cœur ; et je serai leur Dieu, et ils seront mon peuple » (Hébreux 8 : 10).

C’est la solution aux problèmes de ce monde !

Les nations d'Israël d'aujourd'hui, l'Amérique, la Grande-Bretagne et la nation juive du Moyen-Orient, ont reçu d'abondantes bénédictions de Dieu (lire Les Anglo-Saxons selon la prophétie pour une explication biblique). Pourtant, ils n'ont pas appris à quel point ils ont désespérément besoin de Dieu et de Son Esprit. Dieu va les punir s'ils ne se repentent pas de leurs péchés. Mais Il a également un avenir incroyable préparé pour eux.

Le livre de M. Armstrong, Le mystère des siècles , rend le plan de Dieu pour les nations d'Israël—et toute l'humanité—simple. Il y a beaucoup d'espoir dans ce plan. Je vous exhorte à étudier ce livre pour comprendre les vérités les plus étonnantes de la Bible—des vérités qui changeront votre vie !

Fr Moa