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ELIYAHU YANAI, CITY OF DAVID

Le roi Josias prouvé—Encore !

Une nouvelle découverte archéologique à Jérusalem ajoute aux preuves du règne du grand roi biblique.

Jérusalem

Il était roi lorsque le royaume de Juda a connu son dernier souffle de liberté. Son décès a sonné la fin du royaume. Maintenant, les découvertes archéologiques à Jérusalem et dans ses environs insufflent la vie au règne épique du roi Josias. La preuve la plus récente prouvant le règne de Josias et le récit biblique est une empreinte de sceau portant le nom de Nethan-Mélec.

Dr. Yiftah Shalev, co-directeur des fouilles de Jérusalem qui ont mis au jour l'artefact, a déclaré à la Trompette en début avril : « C'est un nom relativement rare. C’est la première fois qu’il est retrouvé sur un document en dehors de la Bible… Dans la Bible elle-même, il n’est mentionné qu’une fois. »

Ce récit se trouve dans 2 Rois 23 : 11 : « Il fit disparaître de l'entrée de la maison de l'Éternel les chevaux que les rois de Juda avaient consacrés au soleil, près de la chambre de l'eunuque Nethan-Mélec, qui demeurait dans le faubourg ; et il brûla au feu les chars du soleil. »

Normalement, les archéologues découvrent des empreintes de sceaux d'argile seulement après avoir mis la terre excavée dans un tamis, le pulvériser avec de l'eau, et inspecté de près le contenu qui reste. Étonnamment, le sceau de Nethan-Mélec, qui mesure un peu plus d'un centimètre de diamètre, a été découvert dans le domaine archéologique. Un ouvrier découvrit la bulle en fouillant une couche de destruction d'un édifice public construit au huitième siècle av. J.-C. et qui a été détruit pendant le siège babylonien de Jérusalem en 585 av. J.-C. Shalev et le co-directeur Yuval Gadot de l'Université de Tel Aviv ont été en mesure de lire immédiatement l'ancienne inscription en hébreu et de reconnaître sa signification.

La bulle enregistre à la fois le nom de Nethan-Mélec et son titre : « Serviteur du roi ». Shalev explique que cela signifie que « cette personne était un haut responsable de la cour ». Ce titre équivaut à « l'officier qui était dans la cour », mentionnée dans 2 Rois 23 : 11.

« Nous avons un nom relativement rare qui apparaît sur la bulle et dans la Bible », a déclaré Shalev. « La date de la bulle, selon l'épigraphie [la forme des lettres], correspond à la deuxième moitié du septième siècle, au début du sixième siècle. C’est exactement le moment où cette personne [le nom biblique Nethan-Mélec] était active ici à Jérusalem. Et la date du contexte, la structure elle-même, est également à la deuxième moitié du septième siècle, début du sixième siècle. »

Shalev a déclaré que tous les éléments nécessaires étaient présents pour confirmer « il est probable » que cette impression de sceau appartenait à l'homme mentionné dans la Bible.

L’archéologie confirme le règne de Josias

La découverte de la bulle Nethan-Mélec ajoute une confirmation archéologique supplémentaire du récit biblique du règne du roi Josias.

Le début du règne de Josias en 640 av. J.-C. était une période difficile. Quatre-vingts ans auparavant, l’empire assyrien avait conquis et capturé le royaume d’Israël, juste au nord du royaume de Juda. À peu près au même moment, le roi Manassé, le grand-père de Josias, avait soumis Juda aux Assyriens. Le récit biblique de la déférence de Manassé à l’Assyrie est confirmé par un prisme en argile du roi assyrien Essar-Haddon.

La Bible décrit le règne de Manassé comme une époque d’idolâtrie et d’adoration païenne, qui s’est poursuivie jusqu’au règne du père de Josias, Ammon. Après seulement deux ans, le peuple de Juda a remplacé Ammon avec son fils Josias, âgé de 8 ans. À cette époque, l'empire assyrien déclinait et l'empire babylonien se levait. Pendant cette période de bouleversement, Josias a mis en scène l’un des réveils religieux les plus complets de l’histoire de Juda.

Le livre des Chroniques décrit comment, au cours de sa douzième année de règne, Josias a continué à purger le paganisme même au-delà de la frontière nord de Juda, pénétrant sur le territoire de l’ancien royaume d’Israël et détruisant les centres de culte païen. « Dans les villes de Manassé, d'Éphraïm, de Siméon, et même de Nephthali, partout au milieu de leurs ruines, il renversa les autels, il mit en pièces les idoles et les images taillées et les réduisit en poussière, et il abattit toutes les statues consacrées au soleil dans tout le pays d'Israël. Puis il retourna à Jérusalem. » (2 Chroniques 34 : 6-7.)

Au milieu de cette renaissance, Josias étendit le territoire de Juda au nord et à l'ouest. L'archéologie fournit des preuves de cette expansion.

Mesad Hashavyahu Ostracon

En 1960, une forteresse datant de l'époque de Josias fut découverte sur la côte méditerranéenne, juste au sud de Tel Aviv. La plupart des archéologues reconnaissent que le site est judéen. Les inscriptions hébraïques et le matériel judéen trouvés sur le site sont la preuve que cela faisait partie de l’expansion du royaume par le roi Josias.

Une inscription trouvée sur le site atteste que les résidents ont observé le sabbat—la plus ancienne référence biblique hors de la Bible et une preuve supplémentaire des réformes religieuses de Josias. L'inscription, trouvée sur un morceau de poterie jeté, confirme non seulement que Josias a pris le contrôle de ce territoire, mais qu'il a également appliqué la commande biblique du sabbat. L’inscription fait également référence à la loi biblique qui interdit de garder les vêtements d'une personne comme garantie après le coucher du soleil (Exode 22 : 26-27) :

« Que mon seigneur, le gouverneur, écoute la parole de son serviteur ! Votre serviteur est un moissonneur. Votre serviteur était à Hazar Asam, votre serviteur a moissonné et il a terminé, et il stockait (le grain) pendant ces jours avant le sabbat. Lorsque votre serviteur eut terminé la récolte, et stockait (le grain) pendant ces jours-là, Hoshavyahu, fils de Shobi, vint saisir le vêtement de votre serviteur, lorsque j'eus terminé ma récolte. Cela (fait déjà quelques) jours (depuis) qu'il a pris le vêtement de votre serviteur… Alors accordez-lui la miséricorde en ce que vous rendez le vêtement de votre serviteur et ne soyez pas fâché. »

Bulla de Guemaria, fils de Schaphan

Dans la 18ᵉ année de son règne, le roi Josias se concentra sur la restauration du temple à Jérusalem. En nettoyant le temple, le souverain sacrificateur découvrit un ancien manuscrit du livre de la loi. La Bible rapporte que le scribe Schaphan apporta le manuscrit au roi Josias. Une génération plus tard, Guemaria, fils de Schaphan, continua à occuper le poste de secrétaire royal dans la famille (Jérémie 36 : 10).

Dans les années 1980, lors d'une fouille effectuée dans la Cité de David, à seulement 100 mètres du lieu où la bulle Nethan-Mélec avait été trouvée, Yigal Shiloh avait trouvé une réserve de plus de 50 timbres d'argile conservés. Une bulle portait l'inscription : « Appartenant à Guemaria, fils de Schaphan ». Cet homme était un scribe mentionné avec son père dans Jérémie 36. Comme Nethan-Mélec, la bulle était dans les cendres et les débris datant de la destruction de Jérusalem par Babylone (586-585 av. J.-C.), ce qui a aidé à faire correspondre la bulle à la figure biblique. Ce fut la première bulle trouvée dans la Cité de David qui puisse être attribuée de manière concluante à un individu dans la Bible.

Les rouleaux Ketef Hinnom

L'année même où Schaphan, le scribe, lisait le livre de la loi au roi Josias, le roi restitua à son usage légitime une zone dans le poste du temple qui avait été utilisée pour abriter des chars et des chevaux utilisés dans le culte du soleil. La Bible en parle comme « l'entrée de la maison de l'Éternel, près de la chambre de l'eunuque Nethan-Mélec » (2 Rois 23 : 11). La preuve de cet aspect de la renaissance religieuse de Josias se trouve dans les rouleaux de Ketef Hinnom.

En 1979, lors de fouilles archéologiques sur le bord de la vallée d'Hinnom, non loin de l’ancienne muraille de Jérusalem, une grande cache à trésors fut trouvée dans une tombe par l’équipe du professeur Gabriel Barkay. La cache comprenait deux minuscules rouleaux en argent pur à 99%. Ils ont été minutieusement ouverts dans un laboratoire, et mesurent environ quatre pouces sur un pouce lorsqu'ils ne sont pas roulés. Les inscriptions comportent des parties de l'Écriture. Une des amulettes se lit comme suit : « Que Yahweh te bénisse et te garde. [Que] Yahweh fasse briller [sa face]. » Nombres 6 : 24-25 se lit comme suit : « YHVH te bénisse, et te garde ; YHVH fasse briller sa face sur toi… » (Selon la Société de publication juive).

En étudiant les artefacts qui les entourent, les scientifiques ont daté les manuscrits de la fin du septième au début du sixième siècle, quelque part entre 650 av. J.-C. et 585 av. J.-C. Les critiques de la Bible disent que cela est improbable, car la Bible n’aurait pas été finie et distribuée jusqu’aux deuxième et troisième siècles. Mais les progrès technologiques de ces dernières années ont permis de confirmer la création des manuscrits plus précisément au septième siècle. De nouvelles photographies haute définition ont été examinées par quatre spécialistes de quatre institutions différentes, qui ont conclu que les nouvelles techniques leur permettaient de « réaffirmer avec confiance que la fin de la période pré-exilique constituait le contexte chronologique approprié pour les artefacts ». Ainsi, ils datent de 400 ans avant le premier des manuscrits de la mer Morte, ce qui en fait les textes bibliques les plus anciens jamais trouvés.

Sceaux d'argile, prismes d'argile, forteresses au bord de la mer et manuscrits d'argent : toutes des découvertes archéologiques qui confirment l'exactitude de l'histoire de la Bible datant de plus de 2600 ans. Ces découvertes de l'époque du roi Josias prouvent que la Bible n'est pas une collection de contes de fées fabriqués par l'homme, inventés par des scribes juifs écrivant des centaines d'années après les faits. Il s’agit plutôt d’un compte rendu exact de l’histoire, qui continue à être prouvé par un flot continu de découvertes archéologiques. 

Fr Jip