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Pratiquez l'art d'être de grands-parents

C'est une responsabilité et une joie—qui ont un impact réel sur l'avenir.

Dans au moins trois choses dans la vie, nous avons personnellement peu à dire : quand nous sommes nés, quand nous mourons, et quand nous devenons grands-parents. Aujourd'hui, alors que les gens vivent plus longtemps, il y a plus de grands-parents que jamais.

Pourtant, l'art d'être de grands-parents, dans l'ensemble, a été perdu.

Le rôle des grands-parents a changé, surtout avec l'éclatement continu des familles. Des millions de grands-parents voient rarement leurs petits-enfants. Des millions d'autres ont des petits-enfants qui vivent avec eux et sont leurs principaux dispensateurs de soins.

Vous rendez-vous compte du poids de la responsabilité ? Certaines des personnes les plus importantes de la famille sont les grands-parents. Un jour lorsqu'on lui avait demandé concernant la formation d’un enfant, Napoléon répondit que la formation se faisait « avec leurs grands-parents ». L'importance des grands-parents est peut-être mieux capturée dans Proverbes 17 : 6 : « Les enfants des enfants sont la couronne des vieillards, et les pères sont la gloire de leurs enfants ». C'est une grande joie de voir des petits-enfants grandir. Je peux parler en tant que grand-père moi-même.

La formation des grands-parents commence dès l'enfance. Nous apprenons, en tant qu’enfants, comment être des grands-parents de nos grands-parents ! Les grands-parents sont en effet des modèles pour les futurs grands-parents !

L'apôtre Paul réprimanda un jeune ministre : « gardant le souvenir de la foi sincère qui est en toi, qui habita d'abord dans ton aïeule Loïs et dans ta mère Eunice, et qui, j'en suis persuadé, habite aussi en toi » (2 Timothée 1 : 5). La foi de Timothée habitait d'abord dans sa grand-mère. L'exemple de cette femme a eu un effet merveilleux non seulement sur la mère de Timothée, Eunice, mais aussi sur Timothée.

Dieu nous enseigne de respecter la vieillesse et sa sagesse. Lévitique 19 : 32 ordonne : « Tu te lèveras devant les cheveux blancs, et tu honoreras la personne du vieillard. Tu craindras ton Dieu. Je suis l'Éternel ». Nous pouvons voir l'importance des « contacts » entre les grands-parents et les petits-enfants. Dans cette société moins que parfaite, ceci est rarement possible dans la mesure où Dieu l'a voulu. Néanmoins, nous devrions chercher à établir ces liens, et à en tirer le meilleur parti chaque fois que l'occasion se présente. Parents, ce n'est pas toujours facile, mais trouvez le temps pour que vos enfants puissent passer du temps avec leurs grands-parents. Enseignez à vos enfants à les respecter. Le lien est vital pour les générations futures.

Les jeunes ont besoin d'être encouragés—même par leurs grands-parents lorsque cela convient—à chercher la compagnie, l'expérience et même des conseils de leurs grands-parents. C'est une jeune personne sage qui profite des connaissances de ses grands-parents.

Grands-parents, vous apportez une richesse de ressources merveilleuses pour que vos petits-enfants puissent en profiter. Il y a beaucoup de choses que vous pouvez leur transmettre. L'atout le plus important et le plus précieux est votre expérience. La vie est remplie de tant de leçons.

L'un des privilèges qui vient avec le rôle d'un grand-père est d'être un conseiller sage et digne de confiance. En vous partageant, vous donnez à vos petits-enfants votre vision unique de la vie, de vos façons d'agir, de vos souvenirs, de vos compétences et de vos intérêts, et surtout, de votre amour. Au fur et à mesure que l'enfant grandit et développe des connaissances plus larges, cela peut devenir de plus en plus significatif.

Il y a un dicton qui dit : « Quand une personne âgée meurt, une bibliothèque brûle ». Un grand-parent est un pont vers une autre époque. L'histoire familiale peut être revécue par les histoires de grand-père et grand-mère—des histoires du « bon vieux temps », comme nous avons tendance à le dire.

L'une des règles fondamentale dans l’art d’être des grands-parents efficaces est de traiter tous les petits-enfants équitablement—pas de favoris. Nos petits-enfants doivent savoir que nous sommes là pour eux, que nous les aimons. Les grands-parents peuvent être un point de stabilité et de réconfort pour leurs propres enfants et leurs petits-enfants. Souvent, les grands-parents sont les mieux placés pour fournir aux enfants le soutien émotionnel et spirituel dont ils ont besoin. Vous pouvez être une source constante d'encouragement à long terme à mesure que vos petits-enfants grandissent à travers les différentes étapes de leur vie.

Les adultes qui ont eu une bonne relation avec leurs grands-parents font preuve d'un plus grand respect de soi, d'une plus grande chance de succès dans la vie, et d'un sens aigu des valeurs familiales.

Les enfants sont des observateurs naturels, et ils apprennent des leçons puissantes et durables par l'observation et l'écoute d'un grand-parent qui vit sa vie avec dignité et altruisme, et qui procure un sens aigu de la famille. Cette relation avec vos enfants et petits-enfants est avec ceux qui seront les dirigeants de la prochaine génération. Alors que nous attendons avec impatience un monde à venir où les familles apprendront la vraie valeur de chacun, où les grands-parents rempliront leur rôle ordonné par Dieu, pensez à votre héritage en tant que grand-parent aujourd'hui qui s'étendra aux générations futures.

Pour beaucoup, en tant qu'aînés, nous représentons des grands-parents qu'ils n’ont peut-être pas, en raison d'autres circonstances. Nos exemples au sein de nos familles physiques et spirituelles auront un impact sur l'esprit des enfants qui seront les grands-parents de demain. Ces enfants, ces futurs grands-parents, ont besoin de voir et de ressentir la fidélité qui est en vous, alors que vous vous efforcez d'être le meilleur que vous pouvez être. 

Fr Gfv