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Qu'est-ce que le péché?

La réponse à cette question essentielle, pourtant peu examinée, est claire.

Aujourd'hui, le péché est traité avec dédain, même comme une blague. Beaucoup de chrétiens ont des doutes à ce sujet. Ils croient que parce que Jésus est mort pour nos péchés, le péché est sans importance une fois que vous acceptez Son sacrifice. Mais que dit la Bible ?

La description inspirée de Dieu est la suivante : « Le péché est la transgression de la loi » (1 Jean 3 : 4).

L'apôtre Paul n'aurait pas connu ce qu'est le péché, si ce n'est que par la loi. Quelle loi ? La loi qui dit, « Tu ne convoiteras point » (Romains 7 : 7) : les Dix commandements. Paul a décrit cette loi comme étant « sainte, juste et bonne » (verset 12). Le roi David l'a appelée parfaite, véritable, droite et pure, plus précieuse que l'or fin (Psaume 19 : 8-11).

La loi de Dieu codifie la façon dont Dieu pense et agit. Elle est l'expression de Son caractère et de Sa nature. Dieu est amour (1 Jean 4 : 8), et Sa loi peut se résumer en ce seul mot : l'amour. Jésus a dit que la loi est encore définie dans deux grands commandements : l'amour envers Dieu et l'amour envers le prochain (Matthieu 22 : 36-40). La même loi est encore divisée en 10 points par les Dix commandements, dont les quatre premiers nous disent comment aimer Dieu, les six derniers nous disent comment aimer le prochain (Exode 20).

La loi de l'amour de Dieu est le mode de vie parfait. Toutes les souffrances, tous les malheurs, toutes les misères et toutes les morts découlent uniquement de sa transgression.

« Si vous accomplissez la loi royale selon l'Écriture : Tu aimeras ton prochain comme toi-même, vous faites bien » (Jacques 2 : 8). L'amour est l'accomplissement de la loi (Romains 13 : 8, 10)—non pas notre amour au niveau humain, mais « l'amour de Dieu [qui] est répandu dans nos cœurs par le Saint Esprit » (Romains 5 : 5).

Si nous accomplissons cette loi royale, nous faisons bien—mais autrement, nous commettons le péché (Jacques 2 : 9). Si nous gardons toute la loi (le principe de l'amour envers le prochain) mais que nous en brisons un point, nous devenons coupables de tous (versets 10-11). (Remarque : Les points de la loi que Jacques décrit sont, ne commettez pas d'adultère, ne tuez pas—les Dix commandements.)

Jésus-Christ était l'exemple ultime de l'obéissance parfaite à la loi. La plupart des chrétiens croient que Jésus est venu sur Terre pour abolir les Dix commandements. Pourtant, Il a clairement déclaré : « Ne croyez pas que je sois venu pour abolir la loi, ou les prophètes : Je suis venu non pour abolir, mais pour accomplir » (Matthieu 5 : 17). Jésus est venu pour « magnifier la loi et la rendre honorable » (Ésaïe 42 : 21). Lorsque nous plaçons une « loupe » spirituelle sur les Dix commandements, ils s'élargissent en esprit et en principes en de nombreux autres points. Et dans une vue plus large, toute la Bible est un élargissement de la loi de Dieu. La loi est la base de toute Écriture. Elle définit un mode de vie : la voie de Dieu vers le bonheur, la joie et la vie éternelle.

Pour accomplir véritablement les Dix commandements, il faut garder non seulement la lettre de la loi, mais aussi l'esprit. Le Christ a donné deux exemples illustrant ce point. Tout d'abord : « Vous avez entendu qu'il a été dit aux anciens : Tu ne tueras point ; celui qui tuera mérite d'être puni par les juges. Mais moi, je vous dis que quiconque se met en colère contre son frère mérite d'être puni par les juges... » (Matthieu 5 : 21-22). Il a cité le Sixième commandement, qui interdit le meurtre (Exode 20 : 13). Il a affirmé que mettre fin malicieusement à une vie humaine est un péché. Puis il a amplifié cette loi, montrant que l'esprit de meurtre, y compris la haine, est aussi un péché.

Deuxièmement : Le Christ aborda le Septième commandement, en disant : « Vous avez appris qu'il a été dit : Tu ne commettras pas l'adultère. Mais moi, je vous dis, que quiconque regarde une femme pour la convoiter a déjà commis un adultère avec elle dans son cœur » (Matthieu 5 : 27-28). Le Christ a confirmé la loi de Dieu interdisant l'adultère, qui inclut l'activité sexuelle avant le mariage ainsi que l'infidélité dans le mariage. Puis Il l'a amplifiée, montrant que même un regard lubrique brise l'esprit de ce commandement. Ces exemples montrent que le péché contre la loi spirituelle de Dieu commence dans la pensée et doit être arrêté immédiatement (Jacques 1 : 14-15).

En principe, le péché est tout autre chose que la loi d'amour émanant de Dieu. À la racine de tout péché se trouve la vanité—l'amour de soi-même plus que l'amour de Dieu ou de son prochain. Son auteur est Lucifer, dont le cœur s'est élevé en raison de sa beauté (Ézéchiel 28 : 17). Il se manifeste dans des attitudes d'égocentrisme, d'exaltation de soi, du désir d'être beau ou belle, de convoitise, du désir d'obtenir et de prendre, de jalousie et d'envie, de compétition, de ressentiment et de rébellion contre l'autorité, la violence et la guerre. Ce sont les principes du péché spirituel.

Se repentir du péché, c'est se détourner du péché—pour arrêter de pécher. Et la façon de le faire est de commencer à observer les commandements de Dieu chacun d'eux, car si vous n'en enfreignez qu'un seul, vous encourez la peine du péché, qui n'est pas la vie éternelle en enfer, mais la mort (Romains 6 : 23)—la mort éternelle.

Heureusement, le sacrifice de Jésus-Christ paie cette peine de mort (Romains 5 : 6-10). Une fois qu'une personne se repent, elle n'est plus condamnée à la mort éternelle. Cependant, Dieu s'attend toujours à ce que ceux à qui Il pardonne observent les Dix commandements. « Que dirons-nous donc ? Demeurions-nous dans le péché, afin que la grâce abonde ? Loin de là ! Nous qui sommes morts au péché, comment vivrions-nous encore dans le péché ? (Romains 6 : 1-2). Il est maintenant de notre responsabilité de choisir de vaincre le péché—de choisir non pas la mort, mais la vie (Deutéronome 30 : 19).

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