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Le jour du Seigneur de Sophonie (première partie)

Le livre de Sophonie parle du grand et terrible jour du Seigneur. Ce sera le moment où les pires de toutes les souffrances s’abattront sur cette planète. Nous y sommes presque! Comment pouvons-nous savoir si le jour du Seigneur est proche? Le livre de Sophonie révèle le signe particulier indiquant que le jour du Seigneur est très proche.

Le nom de Sophonie signifie Dieu cache ou Dieu protège. Ce monde est en voie d’aborder très vite un temps où le souci numéro un sera “un lieu sûr.” Les gens vont avoir besoin de protection contre la plus grande horreur jamais vue en ce monde. Durant la Grande Tribulation qui se terminera par le jour du Seigneur, Dieu promet de protéger ou de cacher Son peuple demeuré loyal. Cela est une excellente nouvelle. Dieu donne toujours une bonne nouvelle lorsqu’il en donne de mauvaises.

Sophonie a aussi beaucoup à dire au sujet du propre peuple de Dieu—l’Église. Au fur et à mesure que Dieu continue de révéler des vérités nouvelles en provenance des livres prophétiques, nous voyons que—lorsque le mot Église est mentionné—Dieu se réfère la plupart du temps à Ses Laodicéens du temps de la fin, l’Église devenue tiède. En général, les Églises de ce monde sont assimilées à la nation d’Israël. Sophonie donne un grave avertissement aux Laodicéens au sujet du jour du Seigneur.

Le thème développé par la prophétie de Sophonie est le jour du Seigneur et le peuple de Dieu. Essayons maintenant de comprendre cette prophétie cruciale.

Hommes et bêtes sont détruits

La parole de Dieu vint à Sophonie qui l’enseigna ensuite à Juda. Mais l’entention de Dieu était que cette prophétie soit comprise par Son Église de la fin des temps. Le message de Sophonie doit aussi être transmis à Israël et au monde. Nous vivons des temps extrêmement critiques.

Notez le sérieux avec lequel ce livre commence. “La parole de l’Éternel qui fut adressée à Sophonie, fils de Cuschi, fils de Guedalia, fils d’Amaria, fils d’Ezéchias, au temps de Josias, fils d’Amon, roi de Juda. Je détruirai tout sur la face de la terre, dit l’Éternel. Je détruirai les hommes et les bêtes, les oiseaux du ciel et les poissons de la mer, les objets de scandale, et les méchants avec eux; j’exterminerai les hommes de la face de la terre, dit l’Éternel” (Sophonie 1:1-3). Dieu fait une sombre déclaration à Sophonie. Il va détruire les hommes et les bêtes. Dieu va détruire les oiseaux du ciel et les poissons de la mer. Il s’agit là d’un cataclysme à l’échelle mondiale! Cette prophétie s’est-elle réalisée dans le passé? Non, naturellement. Ça n’a pas encore été accompli. Et on trouve encore des gens pour soutenir que les prophètes mineurs ne relatent que des faits historiques.

Il nous est difficile de nous représenter clairement ce qui est sur le point d’exploser sur cette terre. On lit dans la Revised Standard Version, “Je balaierai les hommes et les bêtes” (verset 3). Dieu a formé le plan de balayer tout simplement hommes et bêtes. La destruction qui approche dépassera de bien loin toute destruction mondiale précédente. Dieu dit explicitement qu’Il va détruire les poissons de la mer. Il n’avait pas fait cela même au déluge, au temps de Noé. Quand viendra la destruction, il sera rarissime de trouver un homme ou un animal vivant!

Des descriptions comme celle-là devraient nous faire réaliser le travail de reconstruction gigantesque qui nous attend dans le millenium. L’humanité pécheresse va être châtiée de façon horrible. Après Son retour, Jésus-Christ aura à rebâtir une planète terre dévastée.

Extermination des prêtres du temple

Dieu va punir Ses prêtres très sévèrement. “J’étendrai ma main sur Juda, et sur tous les habitants de Jérusalem; j’exterminerai de ce lieu les restes de Baal, le nom de ses ministres et les pretres avec eux” (Sophonie 1:4). Le nom des ministres de Baal est chemarims et se rapporte aux prêtres des cultes idolâtres. Et l’expression “les prêtres avec eux” se rapporte aux pretres du temple, ou ministres de Dieu. En d’autres termes, une relation dangereusement inacceptable s’est développée entre les prêtres de Dieu et les prêtres de Baal. Les commentaires Soncino, Jamieson Fausset and Brown, et Lange s’accordent tous sur ce point. Notez en quels termes le commentaire Lange explique encore davantage ce verset: “...c’est sans le moindre doute que nous déduisons de ces circonstances que le culte de Baal a été introduit dans le temple” (vol. 7, page 13).

Il faut nous souvenir que Sophonie est un livre pour la fin des temps. Le mot “temple” en prophétie signifie toujours l’Église de Dieu aujourd’hui. Aussi, les figures des prêtres du temple doivent représenter les propres ministres de Dieu en ce temps de la fin. Cela doit vouloir dire que les ministres de Dieu ont introduit le culte de Baal dans l’Église de Dieu. Des doctrines de Baal ont-elles été introduites dans l’Église de Dieu en notre temps? Oui! Quels ministres ont fait cela? Les ministres laodicéens!

Plus de 40 changements doctrinaux majeurs ont été faits par la direction actuelle de l’Église universelle de Dieu depuis le décès de Herbert W. Armstrong en 1986. C’était arrivé au temps de Sophonie. Cela se produit de nouveau aujourd’hui. Écrivez-nous pour nous demander notre brochure Les changements doctrinaux pour en savoir davantage sur ce sujet. Dieu va châtier sévèrement Son ministère laodicéen pour avoir introduit une fausse religion dans Son Église. Le verset 4 n’est malheureusement que trop exact dans se description de ce qui se passe dans l’Église universelle de Dieu et la plupart de ses ramifications aujourd’hui (écrivez aussi pour demander notre brochure gratuite, Le Gouvernement de la Famille de Dieu).

Ils se détournent du Seigneur

Dieu va exterminer tous Ses ministres impliqués dans une fausse religion. “Ceux qui se prosternent sur les toits devant l’armée des cieux, ceux qui se prosternent en jurant par l’Éternel et en jurant par leur roi, ceux qui se sont detournes de l’Éternel, et ceux qui ne cherchent pas l’Éternel, qui ne le consultent pas” (Sophonie. 1:5-6). La rsv (Revised Standard Version) traduit ainsi le verset 5, “ceux qui s’inclinent sur les toits devant les armées des cieux; ceux qui s’inclinent et prêtent serment à l’Éternel et en même temps jurent par Milcom” (verset 5). Dieu est très en colère contre Ses ministres parce qu’ils prétendent que leurs changements doctrinaux et leurs nouveaux enseignements viennent de Dieu alors qu’en réalité c’est du paganisme flagrant!

Le verset 6 est le verset le plus important de ce passage. Pourquoi? Parce qu’il décrit très clairement ce qui se passe au sein de l’Église laodicéenne aujourd’hui. La rsv traduit ainsi ce verset “ceux qui suivaient Dieu et ont fait demi-tour, ceux qui ne recherchent pas l’Éternel ou ne s’intéressent pas à Lui” (verset 6). Le peuple de Dieu Lui tourne le dos. N’oubliez pas que nous devons voir les choses ici sous l’angle de la fin des temps. On ne peut pas se détourner de Dieu si on ne Le connaissait pas auparavant. Le peuple de Dieu se détourne délibérément de Lui et de Son alliance. C’est un grand abandon de la vérité. C’est la rébellion contre la vérité de Dieu dont il est question dans 2 Thessaloniciens 2, et dans Apocalyse 3 et 12.

L’Église de Dieu se détourne de Lui. C’est le signe—le seul signe précis—que le jour du Seigneur est imminent. Une autre partie du signe est que Dieu a révélé cette rébellion à ceux qui Lui sont restés loyaux. Lorsque le peuple de Dieu se détourne de Lui, des événements tragiques sont sur le point de se produire! Comme Sophonie le déclare, “Le grand jour de l’Éternel est proche, il est proche, il arrive en toute hate”—lorsque vous voyez l’Église laodicéenne de la fin des temps faire son apparition! (Sophonie 1:14). 

La suite sur Le jour du Seigneur de Sophonie (deuxième partie)

Zeph Fr Bo